Jaime Valencia:  Mente científica, con un cálido corazón.

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Hay médicos y médicos. Existen algunos que se dan a conocer como médicos desde el primer momento en el que te encuentras con ellos, debido a sus comportamientos y confianza en sí mismos. Jaime Valencia, el Director de Operaciones de AID FOR AIDS International, acostumbraba a ser uno de éstos.
“Cuando estaba practicando la medicina en Colombia, mantenía este tipo de comportamiento debido a mi posición en la sociedad”, dice. “Pero eso fue hace mucho tiempo.” Hoy en día, el Dr. Jaime Valencia presenta un perfil más informal. Para sus colegas y socios en los EE.UU. y en toda América Latina y el Caribe, es sólo Jaime. Y a él le gusta que sea así.
“Como la mayoría de todos los empleados de la Organización, comencé a trabajar en AID FOR AIDS como voluntario, contando las pastillas y haciendo lo que fuera necesario para ayudar a nuestros clientes a sobrevivir”, explica. “Uno aprende rápido que en el mundo de las organizaciones sin fines de lucro no hay espacio para grandes egos ni para las personas que se preocupan por el dinero o la posición dentro del trabajo. En el mundo de el VIH y el SIDA, uno está tratando con profundas emociones de la gente y si te colocas encima de ellos y no puedes ver el lado humano de todo, de seguro que no perteneces a este mundo. ”
“Jaime es esencialmente una persona muy humana”, señala su jefe, el director ejecutivo de AFAI Jesús Aguais. ”Él tiene la mente científica de un médico, pero no hay nada frío en su corazón.”
Jaime, nativo de Colombia, obtuvo su título de médico en Ecuador en 1992, para luego regresar a su país de origen a comenzar su carrera. Durante varios años, dividió su tiempo trabajando como médico de familia y en un hospital público, donde se especializó en el tratamiento de las enfermedades infecciosas. En ese momento, el VIH estaba empezando a emerger como un problema importante en América Latina y la mayoría de los profesionales médicos en Colombia, dice Jaime, consideraba el VIH como una epidemia que afectaba a los norteamericanos o africanos.
En 1999, Jaime llegó a Estados Unidos con una visa de turista y se presentó a Jesús Aguais. Cuando el ex coordinador médico del Programa de Tratamiento contra el SIDA (ATAP,por sus siglas en Inglés) dejó la organización, Jaime accedió a entrar en ese cargo de forma temporal pero pronto se convirtió en una base permanente. Como ATAP Coordinador Médico, fue y sigue siendo, encargado de examinar todas las solicitudes de medicamentos antirretrovirales de los clientes en los países en desarrollo, la aprobación o denegación de las mismas, y el nexo con los médicos tratantes en cada país.
Sin embargo, no contento con un trabajo de oficina estricto, Jaime puso en marcha un ambicioso esfuerzo para capacitar a miles de trabajadores de la salud en toda América Latina y el Caribe en VIH y SIDA. En el marco del “Programa de Entrenamiento a Profesionales Sanitarios”, Jaime y un equipo de especialistas médicos de los EE.UU viajaban con regularidad a países en vías de desarrollo en América Latina y el Caribe, donde desarrollaban seminarios y talleres sobre VIH para médicos, enfermeras, psicólogos y trabajadores sociales.

“Las personas que se han formado en los últimos años fueron principalmente médicos generales que sabían muy poco a cerca de la transmisión del VIH, las opciones de tratamiento o las estrategias de prevención”, dice Jaime. “Creo que la información que llevamos a los profesionales de la medicina ha tenido un gran impacto en la mejora de la calidad de la atención en la región.”
Y poco a poco, como AFAI comenzó a ampliar su lista de servicios, los deberes de Jaime crecieron en nuevas e importantes direcciones. En la actualidad supervisa “Cuanto Sabes?”, Programa de educación sobre el VIH de prevención para los adolescentes, el Programa para la Infancia ,que sirve a cientos de niños que viven con el VIH, y el Enlace de Ayuda para Inmigrantes (NYIAL, por sus siglas en Inglés), que constituye un Programa de manejo de casos de personas viviendo con VIH en la ciudad de Nueva York.
Su título fue elevado al de Director de Operaciones a modo de reflejar todas estas responsabilidades adicionales. Los conocimientos y experiencias en el área de Salud de Jaime constituyen un factor esencial en la gestión de todos estos programas, ya que todas las iniciativas de AFAI nacen de alguna manera en la medicina. Sin embargo, su experiencia previa y la experiencia no lo han preparado para la gran cantidad de funciones de gestión involucrados en la dirección de una plantilla de más de 80 personas en una docena de países o más.
“En lo que a Gestión se refiere, no era algo que tenía en mente desempeñar ”, confiesa. “Tuve que aprender un montón de habilidades sobre la marcha.”  Y Para reforzar su capacidad de gestión administrativa y de personal, por ejemplo, volvió a la escuela para estudiar Gerencia en Organizaciones sin fines de lucro en el Baruch College de Nueva York .
“Creo que esta es una de las cosas más impresionantes de Jaime”, sostiene Jesús. “Su voluntad y compromiso de continuar su educación y el desarrollo de nuevas capacidades. Su papel aquí ha crecido hasta el punto en el que es ahora un pilar fundamental de esta organización. ”
Cuando se le preguntó a Jaime a cerca de un eventual retorno a una práctica privada más lucrativa Jaime respondió:
“Hay algo muy especial y gratificante sobre el trabajo en Organizaciones sin fines de lucro, que es el hecho de compartir una misión con todos y trabajar juntos para hacerlo realidad … Yo creo que AID FOR AIDS Intl. es exactamente a donde pertenezco.”