Carlos Pavel Smith - Canalizar la pasión de la juventud

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image A los 14 años, muy pocos jóvenes comienzan a descubrir quiénes son, y mucho menos se dan cuenta de su vocación profesional.  Pero Carlos Pavel Smith, a los 14 años, ya era voluntario en la Fundación Movimiento de Liderazgo Juvenil de Panamá y esto fue un punto de partida a toda una vida de servicio a su comunidad.
Ahora, a sus 27 años, Carlos se desempeña como Coordinador del Programa “Cuanto Sabes de VIH y Sida?” en AID FOR AIDS Panamá. Partiendo de sus propias experiencias juveniles, este jóven busca inculcar el mismo espíritu de compromiso y servicio a miles de jóvenes panameños y hasta la fecha, se encuentra enormemente satisfecho en este aspecto.
“Las pequeñas apuestas que hacemos en nuestro trabajo con los jóvenes tienen enormes frutos”, explica. “Por ejemplo, cuando formamos a 15 o 20 jóvenes para que sean educadores de pares en VIH y les pedimos que hagan 100 réplicas (intervenciones de pares), luego terminan haciendo 500!… ese tipo de dedicación que veo en ellos es lo que hace mi trabajo muy gratificante. ”
En este sentido, Carlos recuerda específicamente el fuerte compromiso de un jóven en el Programa “Cuanto Sabes sobre VIH y Sida?” quien, después de completar el programa, viajó a caballo por todo el país, llevando el mensaje de prevención en VIH.

“Este chico reunió a grandes grupos de personas en talleres que organizó al aire libre y en todo tipo de espacios, para entregar su mensaje”, cuenta Carlos.  “Este tipo de compromiso me dan ganas de dar más de mi a esta causa cada día ”.

El trabajo de Carlos implica un contacto constante con una mezcla muy diversa de jóvenes en Panamá que ya están están involucrados en actividades saludables y dispuestos a participar en un programa educativo innovador como “Cuanto Sabes sobre VIH y Sida?”
“Estos jóvenes provienen de grupos de iglesias, tropas de Boy Scouts, grupos ecologistas,
sindicalistas, cooperativistas, y los movimientos por la diversidad sexual, así como los jóvenes de diversas etnias, grupos indígenas, religiones y orientaciones sexuales. Además, dice Carlos “Nuestro trabajo en la prevención del VIH nos acerca a la comunidad empresarial de Panamá, así como también incluye consultoría sobre problemas relacionados con el VIH para las organizaciones internacionales como la UNESCO y el Cuerpo de Paz. Pero por sobre todo quisiera destacar la pasión y dedicación que muestran los grupos de jóvenes”

En relación a la frustración que encuentra en su trabajo Carlos apunta “Hay una grave falta de voluntad política en la comunidad de adultos”. “Es muy triste que en el sector de las organizaciones sin fines de lucro nos veamos tan limitados a la capacidad de un esfuerzo coordinado. La falta de respuesta que encuentro en muchas organizaciones es la parte más frustrante de mi trabajo. ”

Carlos, tiene una licenciatura en Psicología en la Universidad de Panamá y en la actualidad sigue una maestría en Psicología Clínica (con especialización en niños, niñas y adolescentes) en la Universidad de Santa María la Antigua. Ha trabajado con jóvenes adictos a las drogas antes de unirse a la AFA Panamá. En el futuro, dice que le gustaría enseñar en la universidad, y además quiere seguir capacitándose en Psicoterapia, pero por el momento tiene un gran compromiso con la tarea de seguir fomentando el empoderamiento de los adolescentes para detener la propagación del VIH y llevarles servicios vitales en beneficio de su sexualidad integral y salud.
“AFAI, para mí, ha sido la realización de un sueño”, concluye Carlos. “Trabajar con los jóvenes, en un ambiente relajado, donde cada uno es libre de proponer alternativas. Hacer lo que me gusta y que se me pague por eso, es realmente un trabajo sonado”.